Publikacja z nieukazującego się już tygodnika FAKTY
Bangkok - Miasto Aniołów

Bangkok to jedno z najbardziej ekscytujących miast świata. Stolica Tajlandii jest rozległą, tętniącą życiem 7- milionową metropolią. Wspaniałe buddyjskie świątynie i pałace, świetnie zaopatrzone sklepy, bogate nocne życie, wspaniała kuchnia tajska i niepowtarzalna atmosfera azjatyckiej metropolii, to atrakcje przyciągające do Bangkoku coraz więcej turystów.

Znaczenie Bangkoku znajduje odbicie we właściwej nazwie stolicy, która brzmi Krung Trep, co tłumaczy się jako "Miasto Aniołów". Określenie to jest pierwszym w długim szeregu nazw, jakim określa się Bangkok, a jest ich tyle, że umieszczono je w Księdze Rekordów Guinessa jako tworzące najdłuższą nazwę geograficzną. W Bangkoku na turystów czeka wiele atrakcji. Dopiero kiedy zaczynamy "odkrywać" Bangkok, przekonujemy się ile jest tutaj do obejrzenia i poznania. Będąc w Bangkoku koniecznie musimy zwiedzić Wat Phra Keo, czyli świątynię Szmaragdowego Buddy, gdzie wyrzeźbiony posąg Buddy otaczany jest przez Tajów ogromną czcią. Warto zobaczyć też Wat Pho ze słynnym 46 metrowym leżącym Buddą lub wysokiego na 3-metry, wykonanego ze złota i ważącego prawie sześć ton Buddę w świątyni Wat Traimit. Wrażenie robi także Wat Arun, czyli inaczej "Świątynia Jutrzenki", której wieża wznosi się nad brzegiem rzeki Chao Praya na wysokości 74 metrów i była ona przez długi czas - aż do momentu zbudowania pierwszego drapacza chmur - najwyższym obiektem w Bangkoku. W całym mieście znajdziemy ponad 300 podobnych świątyń, tzw. "watów".
Najważniejszym ulicom Bangkoku nadano już nowoczesny wygląd, ale w wielu dzielnicach wydaje się, iż czas się tam zatrzymał. W warsztatach rzemieślniczych w dzielnicy chińskiej Chinatown niezmiennie od wielu pokoleń rodziny wykonują metalowe miseczki lub statuetki Buddy. Polecam zapuścić się w wąskie uliczki, pełne drobnych sprzedawców sprzedających podrabianą odzież, zegarki, pamiątki oraz ulicznych kucharzy, oferujących między innymi takie "smakołyki" jak smażone skorpiony, koniki polne, szarańcze czy też żaby w sosie curry. Oczywiście znajdziemy także coś bardziej "tradycyjnego" Królestwo Tajów warte jest odwiedzenia choćby tylko dla samej kuchni, która należy do najostrzejszych na świecie. Kreatywność kucharzy wynika z jednej strony z miłości Tajów do dobrego jedzenia, a z drugiej strony prowokowana jest dużą ilością dostępnych składników i dodatków. Warto zapamiętać, że idealny posiłek, jak mawiali spotkani w Bangkoku Tajowie, jest przeznaczony dla oka, nosa i podniebienia.
Bangkok to olbrzymi chaos uliczny. W mieście zarejestrowanych jest prawie 3 miliony pojazdów. Przebijając się przez uliczne korki często można zauważyć policjantów czy pieszych noszących na twarzach maski ochronne. Ruch jest ogromny i aby dotrzeć z jednego krańca miasta na drugi potrzebujemy często kilku godzin. Sprawna i bardzo tania sieć autobusowa zapewni nam połączenia z wszystkimi dzielnicami i wieloma miejscowościami poza Bangkokiem. Uzupełniają ją taksówki, trójkołowe riksze - tutktuki, mikrobusy, motocykle. Od niedawna działa "Skytrain" - nowoczesna i bardzo szybka kolejka napowietrzna. Niezależnie od ruchu kołowego ogromną rolę w stolicy Tajlandii odgrywa transport wodny. Nie do pomyślenia jest wizyta w Bangkoku bez przejażdżki po tamtejszych rzekach i kanałach. Bangkok przez wiele lat był nazywany "Wenecją Wschodu", bowiem aż do 1862 roku cały transport odbywał się rzekami i kanałami.
Stolica Tajlandii to także raj dla osób uwielbiających robić zakupy. W Bangkoku znajdziemy ekskluzywne centra handlowe, ale również sklepiki i uliczne bazary, gdzie znajdziemy wszystkie towary świata. Będąc w Bangkoku koniecznie zdecydujmy się na tajski masaż, a wieczorem udajmy się do słynnej dzielnicy Patpong, gdzie w późnych godzinach wieczornych trudno się przecisnąć.
Bangkok jest lustrzanym odbiciem kraju, który od lat notuje najwyższe na świecie wskaźniki rozwoju gospodarczego. W fascynujący sposób zderzają się w Tajlandii ciągle żywe tradycje i wszechobecna nowoczesność - na dachach wielopiętrowych budyn-ków bankowych buduje się kapliczki buddyjskie. Bangkok jest miastem niepowtarzalnym i ekscytującym, które koniecznie trzeba poznać i zobaczyć.

SEBASTIAN WIECZOREK