Publikacja z tygodnika "TYDZIEŃ" Nr.1 z 01.11.2006
W cieniu piramid

Egipt to kraj niezwykły, w którym znaleźć można wszystko, czego
potrzeba do udanych wakacji. Cudowne plaże, starożytne świątynie
i wciąż nie odkryte do końca grobowce faraonów. To właśnie w Egipcie
poznać można ponad tysiącletnią kulturę, która wciąż fascynuje
i zachwyca swą odmiennością. Śladami dawnych odkrywców dotrzeć
możemy do Luksoru, Doliny Królów i słynnych piramid, które do dziś
stawiają przed nauką liczne znaki zapytania. Położona nad Morzem
Czerwonym Hurghada jest jednym z najpiękniejszych ośrodków turystycznych w Egipcie.

Historia kraju położonego na skrzyżowaniu trzech kontynentów liczy ponad 5 tysięcy lat, a świadectwa przeszłości znajdziemy prawie wszędzie - na pustyni, nad wybrzeżem Morza Czerwonego czy też Śródziemnego, ale przede wszystkim w dolinie Nilu - rzeki, która od zawsze wyznaczała rytm życia Egipcjan. To
najdłuższa rzeka na świecie płynie przez środek pustyni - jedynie na jego urodzajnych brzegach mogli zamieszkać ludzie, którzy tysiące lat temu stworzyli jedną z największych cywilizacji w dziejach ludzkości.

Egpit możemy poznawać na wiele sposobów. Odpoczywając w jednej z  nadmorskich miejscowości, wybierając się w rejs po Nilu, zwiedzając starożytne
budowle i podziwiając skarby faraonów w muzeum, czy też jadąc jeepem przez
pustynne bezdroża. Jest wiele możliwości, by czas spędzony w Egipcie wspominać ciepło przez całe życie. Znajdą tu coś dla siebie zarówno amatorzy
aktywnego wypoczynku, przed którym otwiera się się podwodny świat kolorowego
Morza Czerwonego, jak i wielbiciele luksusów, którzy w ekskluzywnych hotelach
i na piaszczystych plażach mogą "oddawać się" błogiemu lenistwu. Nie rozczarują się na pewno turyści nastawieni na zwiedzanie i osoby szukający korzeni chrześcijaństawa. To, co koniecznie trzeba zobaczyć w Egipcie, to niewątpliwie 
piramidy, czyli grobowce Faraonów. Ogromne wrażenie swoją wielkością i
potęgą robią trzy największe z nich - Cheopsa, Chefrena i Mykerinosa znajdujące niepodal szesnastomilionowej stolicy Egiptu, Kairu. 
Piramidy w Gizie to jeden z cudów świata. Najwyższa z nich to piramida Cheopsa wznosząca się na wysokość 137 metrów, czyli około 40 pięter. Zbudowana została z ponad 2,5 miliona kamiennych bloków. Trudno również nie spojrzeć w oczy Sfinksa - tajemniczego posągu lwa z głową człowieka, od wieków strzegącego pobliskich piramid. Żelaznym punktem wycieczki do Egiptu jest także Luksor,
co znaczy po arabsku tyle co "pałace". To tu znajdowała się w starożytności jedna ze stolic państwa Faraonów - Teby, które w szczytowym momencie rozwoju liczyły aż milion mieszkańców. To tu były najważniejsze świątynie i tu byli chowani władcy Egiptu ze swoimi skarbami. Gdy w 1799 roku pojawili się w Luksorze żołnierze Napoleona, poruszeni wielkością i majestatem budowli oddali honory egpiskim bogom prezentując broń i stając na baczność. Dopiero na początku XX wieku odkryto największą atrakcję turystyczną Luksoru - słynną Dolinę Królów, gdzie grzebano kiedyś Faraonów. Wiele z grobowców zostało niestety splądrowanych jeszcze w starożytności. Dlatego budowniczowie projektowali rozległe labirynty i ukryte komnaty, by nikt nie zakłócał spokoju zmarłych. Największe skarby znaleziono w grobowcu Tutenchamona, którego strzec miała klątwa i której ofiarami padło kilku archeologów. Dzisiaj na szczęście zwiedzającym grobowce już nic nie grozi. 
Warto zwiedzić także Karnak. Ten ogromn kompleks świątyń był budowany przez ponad 1300 lat. Idąc aleją sfinksów dojdziemy do światyni Amona - starożytnego boga narodu egpiskiego. Uwagę turystów przyciąga kolos Ramzesa II, przy którym stoi jego żona, sławna Nefretete. Wiele osób uważa, że temu, kto wejdzie o świcie na sam szczyt góry Synaj, liczącej 2285 m n.p.m. zostaną odkupione wszystkie grzechy. Choć gwarancji żadnej nie otrzymamy, to jedno jest pewne - śmiałków wspinających się na wierzchołek przez całą noc w egipskich ciemnościach czeka niezpapomniane przeżycie.
Chwila, gdy z mroków, w środku pustyni wyławiają się złoto żółte promienie 
słońca i odprawiana jest na górze Mojżesza msza święta o świcie. Trzeba pamiętać, że to właśnie tutaj Mojżesz zawarł przymierze z Bogiem i tu otrzymał dwie tablice ze spisanym Dekalogiem. Wiekszość turystów przybywających do Egiptu wypoczywa  nad najcieplejszym na świecie morzem. Jego temperatura nigdy nie schodzi poniżej 19 st.C, co pozwala na uprawianie sportów wodnych i
kąpieli przez cały rok. Głownym ośrodkiem turytstycznym na wybrzeżu Morza Czerwonego jest jest Hurghada.
Dawna osada rybacka bardzo szybko rozwinęła się w liczące około 40 tysięcy mieszkańców miasto. Morze Czerwone z turkusową, przejrzystą wodą oraz jego przepiękne rafy koralowe oczarują miłośników nurkowania. 
W centrum miasta znajdują się liczne sklepy, stoiska egzotycznych owoców
i aromatycznych przypraw oraz typowo arabski, tętniący życiem souk.

Tekst i zdjęcia: Sebastian Wieczorek