Publikacja z tygodnika "TYDZIEŃ" z 28.04.2007
U stóp Big Bena

Londyn to jedna z najciekawszych metropolii Europy - miasto, które jeszcze w ubiegłym stuleciu uchodziło za stolicę świata. Londyn zawdzięcza swoją sławę bogatej historii odzwierciedlają- cej najważniejsze wydarzenia z dziejów Anglii oraz niezwykłemu klimatowi tworzonemu poprzez połączenie wciąż żywej tradycji imperialnej z wprost oszałamiającym tempem rozwoju nowoczesnego oblicza tego miasta.

Big Ben uważany jest za symbol Wielkiej Brytanii.

Delikatna mgiełka, lekko wilgotne powietrze, herbata o piątej po południu, maślane ciasteczka, stateczni i wyważeni mieszkańcy oraz atmosfera jak z powieści Sherlocka Holmes'a Londyn to jedno z tych miast, które choć raz w życiu trzeba zobaczyć. Wielomilionowa
metropolia rozciągająca się po obu brzegach Tamizy przyciąga rzesze
turystów, trzy razy więcej niż wynosi liczba jej stałych mieszkańców. Turyści obowiązkowo starają się odwiedzić dzielnicę Westminster, Pałac Buckingham, Opactwo Westminsterskie, Big Ben, British Museum, National Gallery, Gabinet Figur Woskowych Madamme Tussaud. Słynna ulica Oxford przyciąga klientów niezliczoną ilością sklepów, a osławiony "Harrods" - swym niepowtarzalnym wystrojem i szokującymi cenami. Pałace, kościoły, rozległe parki i ogrody, liczne galerie, teatry, kina, dyskoteki, kluby i puby ogromny ruch i korki na ulicach, wszystko to
tworzy niepowtarzalną atmosferę tego tętniącego życiem miasta.
Stolica Zjednoczonego Królestwa Wielkiej Brytanii i Irlandii Północnej
położona jest w południowej Anglii, zaledwie 64 kilometry od wybrzeża Morza Północnego. Londyn jest gigantyczną, ciągle rozwijającą się metropolią, w której imponujące zabytki przeszłości sąsiadują z
futurystyczną architekturą teraźniejszości. 
W granicach Wielkiego Londynu mieszka aż 7 milionów osób! Warto pamiętać, że Londyn jest bardzo drogim miastem. Londyn ma cztery
lotniska, z których Heathrow Airport jest największym lotniskiem w Europie. 


Piccadilly Circus, to plac znany z jaskrawych neonowych reklam

Samoloty tanich linii lotniczych lądują z reguły na nieco odleglejszych
od miasta lotniskach Stansted i Luton. Komunikacja miejska w Londynie to głównie metro i autobusy. Najszybsze w Londynie jest metro, zwane tu "underground" lub "tube". Metrem można dojechać prawie wszędzie. Londyńskie, czerwone autobusy, które niezwykle dobrze komponują się z otoczeniem, to jedne z najorginalniejszych jakie stworzono.
Ciekawymn przeżyciem może być zwiedzanie miasta w otwartych
autobusach dwupiętrowych. Będąc w Londynie oczywiście nie sposób jest nie zobaczyć pałacu Królewskiego Buckingham i brytyjskiego
Parlamentu. Nie sposób też pominąć Hyde Park, z jego "Speakers’ Corner", gdzie mieszkańcy Anglii mogą publicznie wypowiadać swoje niezadowolenie z sytuacji w kraju, wydarzeń jakie mają miejsce. Jedyne co zabronione jest na "Speakers’ Corner" to wypowiadanie złych słów o Królowej. 

Z mostu Tower Bridge rozpościera się wspaniały widok na Tamizę.

Musisz koniecznie przejśc przez most Tower Bridge z  charakterystycz- nymi dwoma wieżami, skąd będziesz miał okazję do podziwiania przepięknej Tamizy. Stąd dosłownie kilka kroków do otoczonej murami i fosą twierdzy Tower of London. Za centrum Londynu uznawane jest Trafalgar Square z piękną kolumną Nelsona. W dzielnicy Westminster musimy przejść się ulicą Downing Street i zatrzymać się przy numerze 10, gdzie znajduje się rezydencja premiera Wielkiej Brytanii, Tony
Blaira. Natomiast Palace Buckingham to oficjalna rezydencja królewska,
zamieszkana przez królową Elżbietę II.
Jej obecność sygnalizuje nam wciągnięty na maszt sztandar. Przed pałacem warto obejrzeć słynną na całym świecie ceremonię zmiany warty. Piccadilly Circus ze znaną figurą Erosa, greckiego boga miłości, to plac znany z krzykliwych i jaskrawych neonowych reklam. Słynny Big Ben uważany jest za symbol Wielkiej Brytanii. Ważący 14 ton dzwon umieszczony jest na szczycie 106-metrowej wieży londyńskiego
parlamentu. 

Budynek Parlamentu położony nad samą Tamizą

Z Big Benem związanych jest wiele ciekawych historii.
W 1949 roku zegar opóźnił się o 41 minut, po tym jak stado ptaków usiadło na wskazówce pokazującej minuty, a w 1962 roku zegar wybił Nowy Rok dziesięć minut za późno, z powodu dużego nagromadzenia się śniegu na jego wskazówkach.
Londyn zaskakuje turystów również innymi atrakcjami. Wspaniały widok
rozprzestrzeniający się z supernowoczesnego British Airways London
Eye, najczęściej odwiedzana na świecie galeria sztuki współczesnej Tate Modern lub zapierający dech Great Court w British Museum.
Londyn ma najzieleńsze centrum spośród wszystkich miast świata. Jest tu wiele zadrzewionych skwerów i dużych trawników - niektóre stanowią tereny publiczne od czasów średniowiecza, chociażby Regent`s Park czy Kew Gardens.

Trafalgar Square z piękną kolumną Nelsona

Ponad 30.000 sklepów i domów towarowych oraz wspaniały świat mody
zachwyci z pewnością wszystkich i nie rozczaruje nikogo,  rozpoczynając od Bond Street a kończywszy na pełnych gwaru rynkach w Camden, Notting Hill lub Brick Lane. Warto odwiedzić liczne londyńskie puby. Znajdziemy je właściwie na każdym zakątku miasta, a
ich różnorodność jest przeogromna.
Londyn to tętniące życiem wielokolorowe miasto różnych kultur i wielu narodowości. Jest bardzo ciekawy i pełnym interesujących miejsc do odwiedzenia. Na pewno każdy znajdzie tu coś dla siebie. Jednakże wybierając się do Londynu należy pamiętać o jednym, aby brać ze sobą nie przemakalne ubrania, bo nigdy nie wiadomo kiedy angielska
pogoda da o sobie znać...

Londyński policjant.

Sebastian Wieczorek

www.e-tydzien.eu