Malta - wyspa słońca

W sierpniu otrzymałem w firmie, w której pracuje dwa tygodnie "przymusowego" urlopu. Postanowiłem więc należycie wykorzystać ten czas i poznać nowe kraje rozszerzonej Unii Europejskiej. Przypadek sprawił, że wypadło na Maltę - najmniejsze państwo członkowskie, leżące na południe od Sycylii, między Europą i Afryką. Warto przypomnieć, że państwo maltańskie (archipelag maltański) podzielone jest na trzy zamieszkałe wyspy (Malta, Gozo i Comino) oraz trzy niezamieszkałe. Lot z Kolonii na Maltę trwał ponad dwie godziny, a po wylądowaniu zostałem miło zaskoczony bardzo nowoczesną infrastrukturą lotniska. Nasz hotel znajdywał się 15 km na południe od stolicy Malty - Valletta. Na południu wyspy plaże są skaliste (ale mimo to wygodne do leżenia, ponieważ składają się z płaskich brył, które nie ulegają nagrzewaniu pod wpływem słońca), a na północy jest klika uroczych zatok z piaszczystymi plażami.Główną atrakcją turystyczną wyspy jest jej stolica Valletta - miasto - twierdza, którego architektura przypomina miasta południowych Włoch. Stolica Malty jest położona na skale i otoczona murami warownymi. Wspaniale ufortyfikowane miasto Valletta było budowane szybko, ale bardzo starannie i ze zwróceniem szczególnej uwagi na planowanie i przepisy budowlane. Nawet w czasie upalnego dnia po uliczkach wieje przyjemny, orzeźwiający wietrzyk, ponieważ lokalizacja miasta została tak zaprojektowana, aby wykorzystać naturalną "klimatyzację". To historyczne miasto było niegdyś siedzibą Zakonu Rycerzy Maltańskich. Spacerując wąskimi uliczkami często napotykaliśmy na małe placyki z przytulnymi knajpkami i restauracyjkami oraz liczne kościoły i domy, których fasady ozdobione są figurkami świętych. Na murach miasta usytuowanych jest wiele punktów widokowych, z których rozpościera się widok zarówno na morze jak i na pobliskie miasta.
Najważniejszym środkiem transportu na Malcie są autobusy (najdroższy bilet kosztuje 0,40 euro), a głównym węzłem komunikacyjnym jest dworzec autobusowy usytuowany przed bramą Starego Miasta stolicy. Autobusem zwiedziliśmy wiele nadmorskich miasteczek z malowniczymi portami i kościołkami z charakterystycznymi czerwonymi kopułami. W portach spędziliśmy mile czas, obserwując wiele typowych dla tego rejonu kolorowych łódek, pracujących rybaków oraz rozkoszując się smażonymi rybami i owocami morza prosto z połowu.
Kolejnego dnia wybraliśmy się promem (5 euro) na wyspę Gozo, gdzie zwiedziliśmy główne miasto Victoria, z cytadelą i przepięknym widokiem na całą wyspę.
Godną polecenia jest stara stolica Malty - Mdina, która leży w centrum wyspy, na wzgórzu i otoczona jest murami warownymi.
Językiem urzędowym na Malcie jest maltański i angielski, przy czym maltański pochodzi z dialektu arabskiego. Stąd też nazwy niektórych miast są nieco dziwaczne, jak np. Mqabba, Żabbar, Zurrieg, Birżebbuga, Ghanghui. Walutą jest Lira Maltańska (1 MTL około 2,45 EUR), wymienialna z euro na miejscu bez problemów.
Malta była do 21.09.1964 roku kolonią brytyjską (nadal jest członkiem Commonwelth), co jest widocznie w wielu zabudowaniach  miasteczek na wyspie. Pozostałością po brytyjskiej kolonii jest lewostronny ruch uliczny, a turyści angielscy czują się jak u siebie. 
Typowym napojem orzeźwiającym jest "Kinne" - lemoniada ziołowa z dodatkiem cynamonu.
Warto dodać, że nie występują tu ostre wiatry, mgły, śnieg czy mróz. Średnia temperatura waha sie od 14oC w zimie (listopad-kwiecień) do 32oC latem (maj-październik).
Malta spełnia idealnie wszystkie oczekiwania turystów. Czekają tu na nich słoneczne dni, przejrzyste morze, poprzecinane rozpadlinami wybrzeża, okazałe budowle historyczne, gościnność tutejszych mieszkańców, komfortowe ośrodki wypoczynkowe oraz bogata oferta sportów wodnych.

Rafał

Fotoreportaż z Malty