Publikacja z tygodnika "TYDZIEŃ" Nr.1 z 18.11.2006
Na krańcu Europy

Na południowym wybrzeżu Portugalii, od przylądka Świętego Wincentego do Vila Real de Santo António, rozciąga się na odcinku 200 kilometrów najbardziej znany region turystyczny kraju - Algarve.

Portugalskie wybrzeże Atlantyku należy do najpiękniejszych i najbardziej osobliwych wybrzeży Europy. 
Na zachód od Faro, stolicy regionu Algarve, rozciąga się kraina niesamowitych, skalnych krajobrazów, wyrzeźbionych przez wodę i powietrze, z malowniczymi zatoczkami, piaszczystymi plażami i przezroczystymi wodami Atlantyku. 
To region o klimacie bliskim ideału. Średnia temeratura powietrza wynosi latem 24 stopni C, a zimą 15 stopni C. Słońce,  które świeci tu przez cały rok oraz wspaniałe plaże muskane ciepłym wiatrem z północnej Afryki sprawiają, że w Algarve można odpoczywać przez
okrągły rok. Ale Algarve to nie tylko plaże. Ta najbardziej wysunięta
na południe część Portugalii była najdłużej, bo aż do XIII wieku pod panowaniem Maurów. Wpływ kultury arabskiej jest widoczny na
każdym kroku - czy to w bielonych domach, kominach czy też w wąskich, wijących się uliczkach wiosek i miasteczek. 

To Arabom i ich państwu skupionemu wokół miasta Silves, region zawdzięcza nie tylko architekturę i swoją nazwę - Al-Gharb (zachód
- w odniesieniu do granicy imperium arabskiego), ale także zwyczaje regionalne i gastronomię.
Algarve odegrało ważną rolę nie tylko w historii Portugalii, ale również i świata. Miasto Lagos było sceną rozpoczęcia wielkich odkryć geograficznych. To właśnie tutaj infant Henryk Żeglarz planował
odkrycie kontynentu afrykańskiego. 
W Lagos warto zwiedzić liczne zabytki - kościół Santa Maria da Misericórdia (Matki Boskiej Łaskawej) z pięknym renesansowym
portalem, kościół Santo António (Św. Antoniego), którego ściany pokryte są płytkami azulejo i barkowymi złoceniami oraz kościół Sao Sebastiäo (Św. Sebastiana). Obserwując horyzont, można zrozumieć
poczucie końca świata, które kiedyś mieli ludzie, i ich ciekawość, co znajduje się za tym tajemniczym bezmiarem. 
Na wybrzeżu Costa Vicentina znajduje się miejscowość Sagres, gdzie Henryk Żeglarz rozpoczął morska epopeję Portugalczyków i gdzie działała słynna szkoła nawigacji. 
Widok z przylądka jest wspaniały, ale jeszcze bardziej imponujcy jest ten od strony Oceanu. Zwiedzając przylądek Sagres należy
koniecznie zwrócić uwagę na Rosa dos Ventos (Różę Wiatrów), o średnicy 43 metrów, z której podobno korzystał sam Henryk Żeglarz.
Współczesne Algarve to luksusowe kompleksy turystyczne i hotele, wspaniałe mariny oraz tętniące życiem nocnym nadmorskie miejscowości.
Wielu wrażeń może dostarczyć wycieczka na wschód od Faro, gdzie tamtejsze wybrzeże dzieli się na małe wysepki, na których można schronić się przed innymi i wypoczywać pośród piaszczystych wydm.
Prawdziwą atrakcją dla miłośników przyrody są tutejsze bagna i mokradła, które są schronieniem dla wielu gatunków ptaków.
Będąc w kraju żeglarzy i rybaków nie można zapomnieć o Oceanie Atlantyckim. Tym, którzy kochają fale i wiatr, Algarve oddaje do dyspozycji 3 mariny i bezpieczne porty wzdłuż wybrzeża o spokojnych
wodach i plaże, w większości  strzeżone, z flagą wskazującą na stan Oceanu.

Tutejsza kuchnia słynie z doskonałych ryb i owoców morza. Należy więc spróbować "caldeiradas" (duszone ryby), a na przystawkę "carapaus alimados" (drobne rybki podawane z oliwą, czosnkiem i
cebulą). Kto lubi owoce morza powinien skosztować "arroz de lingueiro" (ryż duszony z mięczakami, pomidorami, cebulą, papryką i czosnkiem),
"feijoada de buzinas" (duszona fasola z mięczakami).
Prawdziwym symbolem kuchni regionu Algarve jest "cataplanta", czyli rodzaj szerokiego garnka z przykrywką, w którym przygotowuje się
potrawę o tej samej nazwie.  Jest to mistrzowskie połączenie mięsa i owoców morza. Najlepsze wina to te z Lagos i Lagoa oraz białe z Portimo. "Mendronho" to popularny mocny alkohol produkowany
z owocu o tej samej nazwie rosnącego w Algavre.
 

Tekst i zdjęcia: Sebastian Wieczorek