Publikacja z tygodnika FAKTY (29.01.2005)  www.fakty.de
Złota Praga

Już od ponad dziesięciu wieków, ulokowana w dolinie rzeki Wełtawy, Praga jest nie tylko magicznym miastem mostów, katedr, złotych wież i kopuł kościelnych, ale również europejską metropolią. Praga to również miasto z labiryntem romantycznych uliczek i skarbów architektury.

Mimo, że państwo czeskie liczy ponad tysiąc lat, to Republika Czeska jest najmłodszym krajem z grona państw, które w roku 2004 weszły do Unii Europejskiej. Przyczyną tego jest fakt, że 1 stycznia 1993 roku Czeska i Słowacka Republika Federacyjna rozpadła się na dwa niezależne państwa - Czechy i Słowację. Wkrótce po upadku komunistycznego reżimu w 1989 roku, Republika Czeska stała się ważnym i popularnym celem turystycznym, a Praga jest chyba najważniejszym z nich.W czasie swego istnienia Praga dosłużyła się wielu określeń pełnych zachwytu - wystarczy wspomnieć niektóre z nich: Praga magiczna, Miasto o stu wieżach, Praga - matka miast. Do nich należy także przymiotnik „złota”, który jej towarzyszy już od kilku wieków. Dzisiaj ta nazwa symbolizuje wyjątkową pozycję Pragi na tle pozostałych metropolii. Przyczyniła się do tego przede wszystkim wysoka koncentracja zabytków na stosunkowo niewielkiej powierzchni, co się zdarza w niewielu miastach. Niemniej ważny jest fakt, że o stolicy Republiki Czeskiej można bez przesady powiedzieć, że jest żywym podręcznikiem wszystkich stylów architektonicznych.
Zwiedzający mogą tutaj zobaczyć zarówno romańskie rotundy, jak i gotyckie wieże, katedry, renesansowe domy możnych, pałace, synagogi żydowskie, oraz barokowe kościoły i klasztory. Jednak do najczęściej zwiedzanych należą unikalne zabytki.Stolica Republiki Czeskiej jest jednocześnie nowoczesną metropolią i klejnotem architektonicznym. Najbardziej znane praskie zabytki znajdujące się w centrum liczącym ponad dziesięć wieków, łączy tak zwana Droga Królewska. Prowadzi ona z Miejskiego Domu Reprezentacyjnego aż do Zamku Praskiego. Każdy, kto nią wyruszy, będzie miał okazję między innymi podziwiać najwspanialszy rynek w historycznej Pradze - Rynek Staromiejski (Staroměstské náměstí) wraz ze słynnym Ratuszem Staromiejskim (Staroměstská radnice) i jego znanym na całym świecie Orlojem, okazały Most Karola (Karlův most) z połowy XIV wieku, którego filary zostały ozdobione trzydziestoma barokowymi posągami świętych, oraz Rynek Malostrański (Malostranské náměstí) z barokowym Kościołem św. Mikołaja (chrám sv. Mikuláše). Nad Zamkiem Praskim - według Księgi Guinessa jest to największy zamek na świecie – góruje Katedra św. Wita, Wacława i Wojciecha (katedrála sv. Víta, Václava a Vojtěcha). Praga to także miejsce, które od niepamiętnych czasów tętniło i wciąż tętni bogatym życiem kulturalnym. Swoim mieszkańcom i przybyszom oferuje ponad trzysta galerii i sali wystawowych, które prezentują przekrój twórczości czeskich i zagranicznych artystów, wiele muzeów, niezliczoną ilość scen teatralnych oraz sal koncertowych, niemało kin i dużo klubów muzycznych. 
Odbywa się tutaj wiele imprez kulturalnych. Do nich należy przede wszystkim międzynarodowy festiwal muzyczny Praska Wiosna. Po wspaniałych przeżyciach kulturalnych warto odpocząć w licznych praskich parkach lub popłynąć statkiem po Wełtawie. Już podczas pierwszego spaceru zauważymy, że rozwój europejskiej architektury odcisnął swoje piętno na wizerunku miasta. Można tu podziwiać budynki w stylu gotyckim, barokowym, klasycystycznym, jak również elementy innych okresów, w tym secesji. Jednak Praga to również miasto zieleni. Na przykład na zboczach pod Zamkiem do dziś widoczne są niezwykłe starania barokowych architektów, aby łączyć budynki pałacowe z przyległymi ogrodami, pełnymi pawilonów, altan i pergoli.Oblicza Pragi dopełnia piętnaście monumentalnych mostów. Czternaście z nich przerzuconych jest nad Wełtawą, jeden obejmuje dolinę nuselską. Najstarszy i najbardziej unikalny, zbudowany w 1357 r., nosi imię swojego fundatora, Karola IV. Nie można go przeoczyć podczas spaceru tzw. Królewską drogą, najbardziej znaną z turystycznych tras wiodącą z centrum miasta, aż na Praski Zamek.Wyjątkowo zachwycający i ulubiony przez fotografów widok na Zamek rozpościera się właśnie z mostu Karola. Tajemnica jego uroku zawiera się również w różnorodności historycznych stylów. Bez przesady, można stwierdzić, że mamy tu do czynienia z panoramą na tysiąc lat rozwoju europejskiej architektury.Odmienny widok na miasto oferują zakątki wielu wysp otoczonych wodami Wełtawy. Pomimo iż wyspy i wysepki nie są zbyt interesujące geograficznie, to dzięki dużej ilości zieleni dają mieszkańcom możliwości wypoczynku i rekreacji w środku głośnej metropolii. W stolicy Czech można znaleźć również mnóstwo teatrów, sal koncertowych, wystaw, muzeów i galerii. Nie bez powodu mówi się, że Praga jest tak różnorodna, jak tylko można to sobie wyobrazić. I każdemu przybyszowi pokaże jedno ze swych magicznych obliczy... 

TEKST I ZDJĘCIA:
SEBASTIAN WIECZOREK